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침묵하는 다수

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1. 역사적 배경2. 이해3. 시끄러운 소수4. 비판과 옹호
4.1. 침묵하는 다수 그런 거 없다4.2. 침묵하는 다수는 분명히 존재한다4.3. 제3의 시각
5. 시장에서의 침묵하는 다수6. 유사 사례7. 관련 문서


Silent Majority

1. 역사적 배경[편집]

"침묵할 때, 그들은 소리치고 있다." (Cum tacent, clamant.)
키케로, 카틸리나 반박문 中 (Cicero, In Catilinam 1,8)

"그래서 오늘 밤, 저는 여러분 즉 우리 미국 시민들 중 침묵하시는 다수의 분들께 지원을 요청합니다."
"And so tonight—to you, the great silent majority of my fellow Americans—I ask for your support."
리처드 닉슨, 1969년 11월 3일 밤 연설.

"우리가 침묵하는 다수라는 것을 세상에 보여줍시다."
"Show the world that we are the silent majority."
도널드 트럼프, 지지자들에게 투표를 독려하며.



직접적으로 의사를 표현하지는 않는 (흔히 보수적인) 다수 대중을 의미하는 말로, 원래는 죽은 옛 사람들을 가리키는 말이었다. 살아 있는 사람들보다 죽은 사람의 숫자가 더 많다는 이야기. 이 말은 1969년 11월 3일 미국 리처드 닉슨 대통령이 한 연설로 유명해졌다. 베트남 전쟁에 대해서 "목소리를 가진 소수(Vocal Minority)"와 달리 다수는 전쟁을 지지하고 있다는 것. 그러나 이 말을 처음 쓴 것은 닉슨이 아니다. 1967년 공화당 지지 성향의 노조 간부의 입에서 나온 단어를 이후 닉슨의 연설 작성자가 쓰게 된 것이다.

2. 이해[편집]

국가 규모의 큰 민주사회에서 시위나 청원 등을 하며 열성적으로 정치적 의사표시를 하는 사람은 전체 인구에 비하면 소수인 경우가 많다. 어떤 서명운동에 10만 명이 동참했다면 분명 굉장히 많은 사람이 찬성하는 것이지만, 그 사회의 인구가 1,000만 명인 경우 이들의 의사는 1%의 뜻일 뿐이다. 침묵하는 다수는 말 그대로 침묵하고 있기 때문에 어떤 의사를 가지고 있는지 명확히 알 수 없는 경우가 많다. 헌데 침묵(기권)도 하나의 권리인 건 맞는데, "침묵/기권=긍정도 부정도 안 함"을 "침묵/기권=긍정 함 or 긍정 안 함"으로 편집하면서 "봐라! 다들 찬성 or 반대하고 있지 않느냐!"라는 성급한 일반화의 오류를 저지르는 것.[1]

이 때문에 실제 어느 쪽이 다수 대중의 뜻인지를 파악하기 위해서, 쟁점이 덜 중요한 사안인 경우는 주로 여론조사를 실시하며 매우 중요한 사안인 경우는 국민투표 등을 하기도 한다. 그리고 무엇보다 이런 현상들은 당장 총선, 대선으로도 잘 드러난다. 민주주의는 투표로 말하는 법이기 때문이다.

한국 사회에서는 2008년 촛불시위 때 '침묵하는 다수' 논쟁이 있었다. 2012년19대 총선18대 대선나는 꼼수다 등의 맹위에도 불구하고 최소한 진보 진영의 우위가 압도적이지 않다는 사실을 드러내며 끝났다.

참고할 만한 다른 용어로는 커뮤니케이션학에서 다루는 "침묵의 나선 이론"이라는 것이 있다. 자신의 의견이 사회적으로 다수라고 느껴지면 마음껏 그 의견을 표출하지만, 소수라고 느껴질 경우는 의견을 표출하지 않고 그냥 침묵을 지킨다는 것. 이것은 각종 여론조사 등에서 나온 결과가 실제 투표 결과와 일치하지 않는 이유를 일정 부분 설명해 준다. 어떤 집단이 실제로는 다수파인데 소수파가 하도 시끄럽게 굴어서 스스로를 소수라고 착각하고 침묵을 지키는 경우라면, 침묵의 나선 이론과 침묵하는 다수의 논리가 교집합을 갖게 된다고 볼 수 있을 듯.

3. 시끄러운 소수[편집]

'침묵하는 다수'가 존재하기 위한 전제로 '시끄러운 소수(vocal minority)'가 필요하다.

눈에 자주 띄면 실제보다 세력이 커 보이기 때문에, 군중심리를 이끌어내기 위해서 소수파는 좀 민폐다 싶을 정도로 활발하게 활동한다는 것. 이 작전이 성공하게 되면 어느새 진짜 다수가 되어 있다는 게 이 작전의 무서운 점이다.[2] 쉽게 말해서 환청효과(하도 많이 듣다 보니 진짜 그렇게 느껴짐)인 셈.

하지만 침묵하는 다수 항목 자체가 나타내듯 이러한 시끄러운 소수는 다수, 심지어 같은 편인 온건한 지지층들과도 멀어지면서 자기쪽의 이탈과 상대쪽의 단결을 불러올 수 있다.[3] 여기서 바로 침묵하는 다수론이 성립되는 것이다.

4. 비판과 옹호[편집]

4.1. 침묵하는 다수 그런 거 없다[편집]

침묵하는 다수의 의견이 늘 동질적이지 않고,[4] 시끄러운 소수의 의견 역시 동질적이지 않다는 점에서 사실 밀리는 쪽의 정신승리 기법이란 주장. 대부분의 침묵하는 다수들은 해당 사안에 대해 그냥 아무 생각이 없다.

문제는 침묵하는 다수는 "존재하지 않는다"라고 해서 갑자기 주장하는 쪽의 세력이 확장되거나 하는게 아니라는 점. 또 독재 정권이 자신들의 정당성을 주장하는데 자주 사용된 논리라는 점에서도 문제가 있다고 볼 수 있다.

4.2. 침묵하는 다수는 분명히 존재한다[편집]

침묵하는 다수는 있지만 단지 생활이 있기 때문에, 대낮에 거리로 몰려나오기 힘들 뿐이란 주장이다. 예를 들면 17대 대선이라든가. 000이 대통령이래

무엇보다도, 정국이나 상황의 변화에 따라 큰 목소리를 내는 집단은 급격히 변할 수 있지만, 실제 사회를 구성하는 대중들의 입장이 그만큼 급격하게 변하기는 힘들다는 점에서 침묵하는 다수가 실제로 존재한다는 주장은 상당한 설득력을 가진다.

'침묵하는 다수'의 존재를 느낄 수 있는 가장 확실한 사례는 선거에서 모두가 A후보가 승리할 것처럼 이야기했지만 막상 투표결과 B후보가 승리하는 상황이다. 이런 경우에 많은 이들이 "나랑 내 주변 사람들은 모두 A후보에 투표했는데, 어떻게 B후보가 당선된거죠?"라는 의문을 갖기도 하고, 심할 경우에는 선거가 조작되었다음모론에 빠지기까지 한다. 실제로 선거가 조작되었을 가능성보다는, 당신이 우물 안 개구리일 가능성이 더 크다. 사람들은 자신과 비슷한 성향을 가진 이들과 어울리는 경향이 있다. 설령 주변에 B후보를 지지하는 사람들이 있다 하더라도, 당신이 A후보가 반드시 당선되어야 한다며 열변을 토하는 부류의 인간이라면, 당신과 언쟁을 피하고 싶은 사람들은 자신이 B후보를 지지한다는 사실을 당신에게 밝히지 않을 가능성이 크다. 다시 말하자면, 듣고 싶은 것만 듣고, 보고 싶은 것만 보다가 전혀 다른 결과에 충격을 받게 되는 것이다.

세상은 정규분포 짤방이 보여주는 것 처럼, 통계학적으로도 당신과 당신 주변의 인물들이 평균 여론에 해당할 확률은 0%에 수렴한다.

매체나 연령에 따라 지지를 다르게 느끼는 경우도 존재한다. 예를 들어 대한민국 18대 대통령 선거를 보자. 인터넷상에서는 문재인 후보의 지지가 압도적이었다. 하지만 실제 결과는 박근혜 후보가 대통령으로 당선되었다. 이러한 원인은 인터넷은 젋은층의 이용 비율이 높고, 박근혜 대통령의 주 지지층인 60대는 인터넷 사용률이 상대적으로 떨어지기 때문이다. 실제로 대선 후 선관위 발표를 보면 20대의 70% 이상이 문재인을 지지했으며, 30대의 60% 이상이 문재인을 지지했다. 즉 젊은 층 이용률이 높은 인터넷이란 매체에서는 문재인 지지자가 높게 나타나지만, 20대 대한민국 사람이 60대 친구를 사귀게 되는 일은 드물기 때문에, 실제 인터넷 여론이나 인터넷 사용자의 생각과는 다른 결과가 도출되게 되는 것이고 이는 인터넷이라는 한정된 공간에 침묵하는 다수가 있다고 느끼게 되는 원인이 된다.

물론 이는 단순히 넷좌익입진보만의 문제가 아니고, 넷우익수꼴등에서도 드러나는 문제이다. 결론은 둘 다 다수가 아니다 예를 들어 한국의 경우 1980년대부터 성장한 386세대 화이트칼라 세대는 중대한 순간마다 한쪽 여론에 힘을 실어주는 역할을 했다. 대표적인 사례가 6월 항쟁으로, 이 때의 갑작스런 활발한 참여는 기존 통념과 반대 방향으로 가기만 했을 뿐, 엄연한 "침묵하는 다수"론으로 예견되었다. (앞선 사례로는 1985년 12대 총선이 있다.) 이런 경우처럼 "침묵하는 다수"는 반드시 보수 성향을 띄는 것이 아니라 충분히 진보적 성향을 띌 수도 있다.

"침묵하는 다수"를 유명하게 한 닉슨 자신이 1968년 대선에서 재기에 성공하며 사실상 34년간 계속되던 민주당 우위의 시대를 끝낸 것이 "침묵하는 다수"를 증명하는 하나의 사례가 되었다. (사실 득표율은 박빙이었지만..) 이후 미국 정치는 근 40년간 보수 우위의 형국이 지속되었다.

1960년 일본에서도 안보투쟁으로 반정부 투쟁에 극에 달했던 가운데 당시 총리였던 기시 노부스케가 "국회 주변은 시끄럽지만 긴자고라쿠엔 구장은 이전과 다르지 않다. 나에게는 소리없는 소리가 들린다"라고 말한 적이 있다. 대다수 국민들은 안보투쟁에 동의하지 않는다는 것을 강조한 것이다. 안보투쟁은 기시 본인의 퇴진이 있은 뒤에야 끝났지만, 사회당 위원장 아사누마 이네지로의 살해사건(도쿄 찌르기 사건) 등의 호재가 있었음에도 불구하고 일본 사회당은 집권하지 못했고(의석은 늘렸다) 이후 1993년까지 만년 야당으로 지내야만 했다.

2015년에는 도널드 트럼프가 이 단어를 이용하면서 지지를 호소하였으며, 2016년 미국 대통령 선거에서 침묵하는 다수의 존재를 증명하는 또 하나의 사례가 되었다. 각종 전문가들은 "허상에 불과하다, 존재해도 미미하다" 등 부정적 반응을 보였지만, 틀린 예측이였다. 실제로 도널드 트럼프를 공개적으로 지지하는 것이 사회적으로 거의 매장당하다시피 하는 일이었기 때문에 침묵하고 있었다는 트럼프 지지자의 증언도 있다.[5]

이는 번역의 차이기도 한데, majority를 다수로만 번역하면, 또다른 뜻인 주류를 망각하게 된다는 것이다. 침묵하는 다수에 드는 사람들은 이 논의가 활발한 투표율이 낮은 직접민주주의 국가(ex:미국, 한국 등)에서 가장 인구수가 많고, 정치/사회적으로 다수인 덕에 주류의 지위를 차지하는, 예를 들면 베이비붐 세대, 남성, 중산층, (서구 한정) 백인 같은 분류에 해당된다는 것이다. 이들은 침묵하고 있어도 한 가정의 가장이고 한 사회의 주류기 때문에 정치적인 힘을 가질수 있기 때문에 투표라는 국민 공통의 참정권 및 여러가지의 참정 수단을 동원하여 정치를 그들의 성향에 맞게 흘러가게 할 수 있는 것.

시끄러운 소수가 시끄러운 이유도 여기에 있다. 당장 젊은이들이 투표 외에 합법적으로 의견을 전달할 수단이 무엇이 있는가? 아버지 세대처럼 정치인들을 직접 만나거나, 수십 년 살아온 인맥, 권력으로 정치권에 영향을 미칠 수 있고 경제적 여유가 되다보니 정치후원금이나 로비 등의 방식으로 자기 목소리를 투표 못지 않은 영향력을 발휘할 수 있는 세대와 달리 젊은이들은 권위주의를 위시한 정치권의 여러가지 정치 참여 방해전략으로 인해 자신들의 권익을 누구에게도 보호받을 수 없을 정도가 되었으며, 안그래도 보호받기 힘든데 투표율도 가장 낮은 층이기 때문에 할 수 있는 것이 시끄럽게 떠드는 것 외엔 없는 것이다. 특히 실버민주주의까지 나오는 고령화 사회의 국가들은 대다수의 집권당 혹은 유력 당들이 노골적으로 젊은이들을 외면한다.

나무위키도 "침묵하는 다수"의 적절한 예시 중 하나로 볼 수 있다. 일반적인 통념과 달리, 나무위키에서 문서를 사유화하는 것은 사실 그다지 어렵지 않다. 문서에 개인적인 시각을 떡칠해가며 사유화를 하더라도 대다수의 위키러들은 문서 하나에 굳이 신경을 쓸 생각이 없고, 잘못된 정보가 계속 돌아오는 것을 (롤백) 토론으로 제지하기 위해 개인적인 시간을 쏟아붇는다고 해도 스스로가 딱히 얻는 것도 없기 때문이다. 그러나 누군가가 결국 사유화된 문서에 토론을 열고 총대를 매기 시작하면 얘기가 완전히 달라진다. 이렇게 되면 언제 그랬냐는 듯 모두 토론 현장에 한마디씩 덧붙이며 문서가 사유화됐음을 비난하는 것을 어렵지 않게 볼 수 있다. 즉, 위키러들의 "다수"가 평시에는 "침묵"하고 있다가 누군가 한명이라도 총대를 매기 시작하면 그제서야 "다수의 목소리"를 내기 시작하는 현상이다.

4.3. 제3의 시각[편집]

하지만 이런 주장의 맹점으로서 투표에 참여하지 않는 정치적 무관심층이 많을 경우 "결국 침묵하는 다수도 관심 없는 진짜 다수에 비하면 소수가 아닌가"라는 비판을 얻을 수 있다. [6] 민주주의의 정당성은 투표로 보증되지만 무조건적인 투표만능주의(51% 독재)에 빠지면 곤란하다는 이야기.[7] 또 다수가 항상 옳은 것이 아닌 것 역시 당연한 이야기다. 논리적 오류/비형식적 오류에서 "군중에 의거한 논증"을 참고하시라.

또한 다수가 침묵하고 있으면 시끄러운 소수가 가수를 점할 수 있다. 나치가 그랬다.

침묵하는 다수 집단은 항상 시끄러운 소수 집단과 서로 적대적이거나 상반되는 입장되지는 읺는다. 물론 목소리를 크게 내는 소수집단이 사회 전체의 입장을 대변하는 것은 아니지만, 조용한 다수들이 그 소수에 반대할 것이라는 보장 역시 없다.

이런 면에서 침묵하는 소수라는 개념은 겉보기에 드러나는 집단의 구성이 반드시 사회 전체를 구성하는 배후집단의 구성과 일치하는 것은 아니라는 점을 지적하는 개념으로 제한하여 사용하는 것이 바람직하다.

5. 시장에서의 침묵하는 다수[편집]

미연시가 팔리지 않게 된 3가지 이유

침묵하는 다수와 시끄러운 소수는 시장에도 존재한다. 기업이 시끄러운 소수의 요구를 무리하게 수용하려다가 침묵하는 다수를 외면하는 바람에 망하는 경우가 있다.

이러한 현상은 정치적 올바름페미니즘의 입김이 강한 현대사회에서 문화산업계, 특히 남성향 작품에서 두드러지게 나타난다. 바로 게임업계에 심심하면 불어닥치는 성 상품화 논란과 여성혐오 논란이 대표적인 예이다. 이런 상황은 주로 게임의 어떤 요소가 소위 페미니스트들과 프로불편러들의 심기를 건드려 이들 사이에서 핫이슈가 되는 것으로 시작한다. 이들에게는 이들의 목소리를 증폭시켜줄 수많은 여성단체와 진보성향의 언론들이 있다. 반면에 다수의 이성애자 남성 게이머들은 페미니스트들과 프로불편러들의 주장에 동의하지 않지만, 이들의 입장을 대변해줄 집단은 거의 존재하지 않는다. 결국 이들은 업계의 매출을 책임지는 실질적 소비자이자 다수임에도 불구하고 자신들의 의견을 표현할 길이 인터넷 커뮤니티나 댓글 밖에 없으므로 이들의 목소리는 상대적으로 적게 들린다. 한때 업계 측에서는 시끄러운 소수의 입장을 다수의 입장으로 착각하고 시끄러운 소수의 요구를 수용한 적 있는데, 그렇게 시끄러운 소수의 요구에 응했다고 해서 딱히 이들이 매출을 높여주는 것도 아니다. [8] 반대로 다수의 소비자들은 등을 돌리게 되는 경우가 있었다.

결국 지금은 페미나치들과 프로불편러들의 요구보다는 게임의 매출을 책임져주는 유저들과의 소통이 더 중요하다는 것을 자각함으로서 게임 회사들은 이들의 비난을 무시 및 묵살하고 있다. 클로저스 성우 교체 사건과 데스티니 차일드 송미나 사건이 그 예. 메갈리아를 비롯한 페미나치들을 옹호한 이유로 성우와 원화가를 해고하자 페미나치들은 단체로 십자군처럼 결의에 찬 모습으로 항의했지만, 이들의 보이콧 및 항의는 클로저스와 데스티니 차일드 모두 어느쪽에도 타격이 전혀 없었다.[9] 근데 클로저스는 이후 시끄러운 소수의 의견을 받아들였고 떡락했다

위의 경우와는 다르게, 게임회사 측에서 소수의 하드코어 게이머의 요구에 응하다가 다수의 일반 게이머, 뉴비들을 놓치는 바람에 망하는 경우도 있다. 리듬게임대전게임이 그 예.

자세한 내용은 선민사상/문화컨텐츠 문서 참고.

6. 유사 사례[편집]

특정 계층이나 집단 내에서 소속 인물 중 '소수'가 저지른 사건사고나 도덕적 해이가 외부에 알려졌을 때, 제 3자들은 이들에 대해서 주목하게 된다. 그런데 여기서 문제의 계층이나 집단 내에서 그 '소수'가 저지른 사건사고에 대해 '다수'가 침묵으로 일관할 경우 제3자들은 이들 계층이나 집단들에 대해 '아무 말도 하지 않으니 사실상 암묵적으로 그들을 두둔하는 것이다' 라고 판단을 내리게 되고, 결과적으로 이들 계층이나 집단의 이미지 악화로 이어지게 된다.

7. 관련 문서[편집]

[1] 한마디로 어떤 사안에 대해 긍정을 주장하는 쪽이던 부정을 주장하는 쪽이던 양쪽에서 똑같이 써먹을수 있다는것.[2] 대표적인 예로, 우리나라의 기독교(개신교)인 비율(기독교 전체는 27%, 개신교 16%)은 생각보다 높지 않지만 체감상 절반은 기독교인인 것 같다는 점이라든가.[3] 바로 위에서 예시로 든 개신교의 젊은층 인식과 젊은층 신도 비율을 생각해보면 된다. 낡은 종교 이미지가 강한 불교, 가톨릭보다 신도수는 많다만 전체 평균보다 한참 낮고, 부정적인 인식이 타 종교보다 압도적으로 높다. [4] 즉, 천만 명 중에서 서명운동에 동참한 사람이 10만 명이라면 분명 전체 인구의 1%에 불과한 것이지만, 그렇다고 남은 990만 명이 해당 서명운동에 대한 반대파라고 볼 수는 없다는 것.[5] 오죽하면 미국 프로레슬링 엔터테이먼트 WWE의 루머중에는 한 선수가 다른 선수들 사이에서 왕따같은걸 당하는데, 그 이유가 공공연하게 트럼프를 지지한다는 말을 해서 그렇다는 루머가 나돌정도였다. 미국에서 트럼프를 지지한다고 말하는건 그만큼 리스크가 따르는 일이였다는 것이다.[6] 쉽게 말해 투표율이 60%보다 낮으면 가장 높은 비율의 유권자는 어느 정당도 아닌 무당파라는 건 당연지사.[7] 쉽게 예를 들자면, 회사합병꾼이 이런저런 뒷공작을 통해서 상대방의 지분을 51% 먹고는 "자, 제가 다수입니다. 그러니 다들 나가주시죠."라고 한다 치자. 의도야 어쨌건 이를 정당한 절차라고 볼 수 있을까? 이것도 어렵다면, 여러분 혼자 지지하는 여러분이 좋아하는 요리 VS 다수가 지지하는 여러분이 싫어하는 요리라면?[8] 하지만 시장경제 한정으로 오히려 시끄러운 소수가 외면당한다는 시각도 존재한다. 시장경제는 무조건 금전적인 이익을 따라 움직이는데 아무리 목소리가 커봐야 매출에 영향이 없으면 소수의 의견을 존중해줄리가 만무하기 때문이다.[9] 두 게임 모두 비판을 받으며 하락세인 게임들이긴 하지만, 게임 회사 자체의 문제일 뿐이지 페미나치 논란과는 일절 관계가 없다.[10] 당시 인터넷에서는 문국현을 밀자고 하는 여론이 거의 90% 이상으로 앞서 있었고, 각종 커뮤니티나 포털 사이트에서는 문국현의 지지율이 높았다. 하지만 결과는 이명박의 압승.[11] 야권의 분열 때문에 여당인 새누리당의 압도적 승리가 예상 되었고, 여론조사 또한 여당의 승리를 점쳤으나 모두의 예상을 뒤엎고 야권의 승리로 결론났다.