알파 센타우리

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카시니-하위헌스호가 토성에서 찍은 알파 센타우리 A, B의 모습이다.

1. 개요2. 태양과 가까운 별3. 특징4. 외계 행성의 존재5. 각종 미디어에서의 모습6. 기타

1. 개요[편집]

모든 중요한 공지사항이 적혀 있는 곳

알파 센타우리(Alpha Centauri, α Centauri)는 센타우루스자리알파별이라는 뜻의 이름이다. 쓸 때는 'α Centauri' 또는 'α Cen'. 밤하늘에서 다섯 손가락 안에 꼽을 만큼 밝은 별이지만 적위가 남위 60도 50초라 한국에서는 못 본다. 필리핀 정도까지 남쪽으로 가면 보인다. 태양에서 가까운 항성계일 뿐더러 태양과 크기와 온도 또한 비슷해, 행성에 생명이 있거나 인간이 살 수 있으리라는 얘기가 계속 나왔고, 이에 따라 많은 SF소설이나 게임 등에서 소재로 썼다. 인류가 태양계 너머로 갈 수 있다면 처럼 아마 가장 먼저 가볼 만한 곳.

이 별을 가리키는 다른 이름들이 여럿 있다. 리길 켄타우루스(Rigil Kentaurus[1]‎), 톨리만[2] 등이 있다. 별자리를 전통적으로 28수로 분류하던 중국에서는 남문2(南門二)라고 한다. 남문1은 엡실론 센타우리.

2. 태양과 가까운 별[편집]

태양계에서 4.37광년 떨어진 아주 가까운 곳이다. 애초에 우리 은하계만 해도 지름이 약 10만 광년쯤이니, 우주적인 기준으로는 아주 아주 가깝다. 지적 생명체가 산다면 전파를 보내면 채 9년도 안 돼서 답신을 받을 수 있다. 우리 은하 내에서도[3] 지구 인근의 수백, 수천 광년 떨어진 "가까운" 별들과 쌍방 통신을 한다고 했을 때 우리가 메세지를 보내고 답신을 받을 때까지 왕조가 바뀌고 역사책이 수십 권 쓰여질 정도의 시간이 걸리겠지만, 알파 센타우리는 8년 9개월이면 답장을 받을 수 있다. 얼마나 가까운가 하면, 비유를 위해 1광년=4미터의 비율로 환산하면 안드로메다 은하는 지구 반대편, 우리 은하 반대편은 대략 서울-부산 거리, 프록시마 센타우리와 알파 센타우리는 아파트 옆집(...)이다.[4].

하지만 실제로 가는 것을 고려하면 얘기가 달라지는데, 17km/s로 가는 우주선을 타고 가면(보이저 1호의 속도가 이렇다) 약 7만 년 정도가 걸려서 닿는다.[5] 한마디로 엄청나게 빠른 항해 엔진이 없다면 정밀탐험은 꿈도 못 꾸는 곳인 셈. 핵폭발 추진방식을 쓴다면 이론상 광속의 12%까지 낼 수 있기 때문에 43년이면 갈 수도 있다.[6][7] 다만, 핵확산금지조약 때문에 못 만들 뿐이다. 또 하나의 가능성이 있다면, EM드라이브가 있지만 아직 입증되지 않았다.(학계에서는 EM드라이브를 유사과학으로 보는 시각이 대부분이다) 알큐비에레 드라이브는?

참고로 본디 이 항성에 있던 태양계와 가장 가까운 다른 항성 타이틀은 프록시마 센타우리(4.22광년)를 발견하면서 넘어갔다. 참고로 약 10,000년 뒤에는 항성간 이동으로 바너드 별이 가장 가까워질 것이다.

3. 특징[편집]

지구에서 맨눈으로 보면 하나의 별처럼 보이지만 실제 망원경으로 관측하면 여기도 쌍성계다. 두 항성 모두 주계열성으로 태양과 같은 종류인데 하나는 태양보다 좀 더 크고 다른 쪽은 약간 작다. 알파 센타우리 A는 질량과 반지름이 태양의 1.1배, 밝기는 태양의 1.5배이다. 알파 센타우리 B는 질량과 반지름이 태양의 80%, 밝기가 태양의 50%이다.

따라서 이 행성계에 사는 사람이 있다면 '아주 밝은 별' 또는 '아주 어두운 햇님'이 하나 더 있는 것을 볼 것이다. 밝은 해가 지고 난 뒤 한밤중에도 이 어두운 햇님은 밤하늘 중간에 한동안 떠 있고, 지구 정도 대기를 가진 행성이면 책 정도는 읽을 만할 것이라 한다. 그 밝기는 대략 땅거미가 내릴 즈음인 저녁 정도로 추정된다. 두 태양 사이 거리는 최대로 가까워봤자 태양에서 토성 정도 거리다(지구 ~ 태양 거리의 10배). 따라서 두 태양 중 어두운 쪽이 가상 행성에 미칠 영향은 거의 없다고 봐도 좋다.

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둘의 공전 궤도. 둘의 거리는 약 11AU-36AU이다.

가끔 알파 센타우리와 프록시마 센타우리(프록시마)를 정확히 못 나누거나 같은 이름으로도 아는데 프록시마는 적색왜성으로 알파 센타우리와 약 0.2광년 정도 떨어진 별이다. 프록시마의 존재로 현재 알파 센타우리가 단순히 쌍성계가 아니라 3개의 별이 동반성인 연성계로 추측하는 자료도 있지만, 프록시마는 그냥 지나가는 별이란 주장도 있어서 아직 확실한 상황은 아니다. 3연성계로 확실히 판명나면 프록시마의 이름이 알파 센타우리 C로 바뀔 수도 있다. 다만 최근에는 중력에 잡혔다는 견해가 다소 우세하고, 그렇다면 언젠가 알파 센타우리 항성계를 벗어날 것이다.

4. 외계 행성의 존재[편집]

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알파 센타우리 Bb의 상상화.

과거에는 이 항성계는 쌍성계라 행성이 있을 가능성이 적다고 봤다. 당시에는 양 항성 간 중력간섭이 발생할 수 있다고 봤기 때문이다.[8] 하지만, 우주에 쌍성계가 일반적이고 다른 외계행성들이 쌍성계 이상인 곳에서도 발견되기 시작하자, 적어도 B에는 행성이 있을지도 모른다는 생각을 하게 되었다. B는 A에 비해 운동량이 적어 태양과 같이 안정적이기 때문이다. 따라서 행성 탐색은 B에 집중되었고, 2012년 10월 16일 알파 센타우리 B에서 드디어 행성을 발견했다. 이 발견으로 이 행성은 지구에서 가장 가까운 외계행성 타이틀에 이름을 올렸...었지만 프록시마 b의 발견으로 두 번째로 밀렸다.

알파 센타우리 Bb는 지구형 행성이며 질량은 지구의 1.13배로 그 크기가 지구와 '거의 같은 쌍둥이'라고 봐도 좋다. 문제는 항성까지의 거리가 겨우 0.04AU라서, 행성 표면의 온도는 섭씨 1200도 이상이라고... 암석이 다 녹는 온도다!!

시선속도측정법을 썼는데 4년간 450회에 걸처 조사했으며, B별의 흔들림이 연간 1.8km 정도에 불과한 것을 생각하면 대단한 성과다.[9] 이 발견으로 추가적인 행성 발견 여부에 천문학자들이 이목을 집중하고 있으며, 수많은 학자들이 추가 행성 발견을 위해 매달리고 있다. 몇몇 학자는 행성이 최고 6개까지 나올 수 있다는 주장도 한다.

다만 알파 센타우리 Bb에 의문을 가지는 학자들은, 더 검증이 필요하다는 입장이다. 현재는 여러 팀이 검증작업을 펴는 중이다.

기사1, 기사2 최근에는 알파 센타우리 B에서 '행성에서 반사된 것으로 보이는' 녹색광을 찾은 듯 싶다. 아직 지켜봐야 할 듯.

2015년 11월 한 연구진의 분석결과에 따르면 알파 센타우리 Bb는 존재하지 않을 확률이 크다는 결과가 나왔다고 밝혔다. 100% 확신할 수는 없지만 없을 가능성이 크다는 것이 이들의 주장이다.

그런데 그와는 별개로 Bc가 존재할 가능성이 제기되었다. 링크 참고.

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이것은 가상으로 알파 센타우리 A에 행성이 있다라 가정하고 그 행성에서 하늘을 바라본 상상화로 둘레를 도는 어떤 암석 행성 위에서 어머니 별을 쳐다볼 때 이런 풍경일 것이다. 즉, 가상도. 저 멀리 B가 보인다.

알파 센타우리에서 바라본 우리 태양카시오페이아자리 엡실론 옆에서 +0.46등급의 밝기일 것이다. 만약 알파 항성계 어느 행성에 인류와 같은 지성체가 살고, 그 행성의 하늘이 금성처럼 구름으로 덮여있지 않아 밤의 빛나는 별들을 볼 만큼 투명하며, 마지막으로 별자리 개념을 만들었다면 그 지성체가 태양도 그들의 언어로 부를 것이다.

5. 각종 미디어에서의 모습[편집]

시드 마이어의 문명의 과학승리에서 우주선을 발사하면 어떤 버전이건 늘 이곳을 목표로 잡는다.[10] 시드 마이어의 알파 센타우리는 알파 센타우리 A를 공전하는 가상의 행성인 카이론을 배경으로 한다.

제임스 카메론 감독의 영화 아바타는 지구에서 4.4광년 떨어진 가상의 행성 폴리페모스(Polyphemus)의 위성인 판도라가 배경인데 알파 센타우리 A(Alpha Centauri A)가 모델이다. 인터뷰에서 나비들이 사는 판도라 행성을 알파 센타우리에 위치시키고 싶었다고 밝혔다. 왜 해는 둘이 아니지?[11]

SF 소설과 이를 바탕으로 한 영화 임포스터에서는 근미래에 알파 센타우리의 외계 문명이 지구와 전쟁을 벌인다. 지구 문명에 비해 기술력에서 다소 앞서서, 지구인들은 하늘에 불투명한 전자 방어막을 깔아 공격을 막아낸다.

은하수를 여행하는 히치하이커를 위한 안내서에서 외계인들은 지구의 강제철거 사실을 여기다가 공지했다(...). 지구인들이 왓더퍽? 스러운 반응을 보이거나 말거나 지구는 깔끔하게 분쇄.

아이작 아시모프의 《파운데이션시리즈에서는 지구의 마지막 거주자들이 이주한 곳이다. 그들이 부르는 이름은 "알파".

스타크래프트에서는 UED의 식민지가 존재한다.

스텔라리스에서 지구 국가 연합으로 시작하면, 태양계 이웃 성계로 등장하고 인간이 바로 정착할 수 있는 행성이 있는 상태로 등장한다.

바운스볼

6. 기타[편집]

가끔 학교에서 함정 문제로 나올 때가 있다. "지구에서 가장 가까운 항성은 어디인가?"할 때 은근히 알파 센타우리라고 대답하는 사람들이 많지만 정답은 그냥 태양이다. 그리고 애초에 알파 센타우리보다 프록시마가 좀 더 가깝다.

스티븐 호킹 박사가 초소형 탐사선을 이 항성계로 쏘아보낼 계획을 구상 중이라고 한다. 기사. 초소형 탐사선을 쏘아올린 뒤, 솔라 세일 비슷한 돛을 펼치면 거기에 레이저를 쏴서 가속시켜[12]20년 만에 해당 항성계에 도달하여 지구로 사진을 전송하게 한다는 계획이다.

[1] 약칭은 리길 켄트. 아랍어 رجل القنطورس(켄타우로스의 다리)에서 왔다. 한편, 이름이 비슷해 헷갈리기 쉬운 오리온자리 베타별 리겔은 '알 자우자의 왼쪽 다리'(알 자우자는 오리온자리의 옛 아랍어)에서 따온 이름이다.[2] AMD CPU시리즈 중에 이 이름이 채택된 것이 있다.[3] 은하 밖으로 나가면 우주적 기준으로 매우 가까운 곳에 있는 안드로메다 은하까지의 거리가 약 250만 광년이다. 쌍방통신에 필요한 시간은 500만 년. 이 정도면 거의 지질학적 시간이다.[4] 근데 이 비율이면 태양계의 지름도 4mm밖에 안 된다[5] 하지만 실제로는 보이저 1호를 이 별을 향해 날린다고 해도 절대로 도달할 수 없다. 왜냐하면 별이 한 자리에 가만히 있는 게 아니기 때문. 알파 센타우리는 2만 년 후 지구에 3.1광년까지 다가온 뒤 다시 멀어질 예정이다. 결국 보이저 1호를 알파 센타우리를 향해 날려도 절대로 알파 센타우리에 도달하지 못하고 멀어져가는 이 별을 지켜봐야만 한다.[6] 4.37/0.12=36.41이나 가감속에도 많은 시간세월이 걸린다.[7] 다만 이정도 속도에서는 시간지연 효과는 없는거나 마찬가지이므로 인간을 보내는 것은 현재 기술로도 무리.[8] 중력간섭이 생기면 물질들이 뭉처 행성이 되기 어려워진다. 목성의 소행성대가 그런 경우.[9] 처음 이 방법으로 별의 시선속도를 쟀을 때는 멀어지는지 가까워지는지조차도 했갈렸음을 생각하면 눈부신 발전이 아닐 수 없다. 시리우스의 시선속도를 처음 쟀을 때는 초당 40km씩 멀어지는 것으로 측정되었지만 현대에 정밀하게 측정한 결과에 따르면 오히려 초당 7km씩 가까워지고 있다.[10] 그런데 문명 6에서는 알파 센타우리 대신 화성 식민지 우주선 발사가 승리목표이다. 달로 가는 프로젝트를 끝내면 다음 목표가 바로 알파 센타우리인데, 달보다 1억 배 이상 멀리 떨어진 곳을 다음 목표로 잡는 것에 좀 괴리감을 느꼈는지 화성으로 변경했다.[11] A와 B는 가까이 접근해도 11AU 이상 떨어져 있어서 해라고 하기에는 어둡고, 달이라고 하기에는 밝다. 판도라에서 B를 관측할 경우 거리에 따라 최저 -18.2등급에서 최고 -21등급 정도로 측정될 것이다.[12] 이전 SBS 기사에서는 시속 16억 킬로미터라고 되어 있었는데 이는 빛(시속 10억 8천만km)보다 빠른 속도로, 잘못 기재된 것으로 보인다.

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